Arlindo… o primeiro gol do Estádio Azteca

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Filho do pescador Manoel dos Santos Cruz e Maria Esposa dos Santos Cruz, Arlindo dos Santos Cruz nasceu em Vitória (ES), 26 de abril de 1940.

Criado em Ilhéus (BA), o pequeno Arlindo estudou até o quarto ano primário na escola da Colônia dos Pescadores de Ilhéus.

Aos 12 anos de idade ajudava o pai nas atividades da pesca e mais tarde trabalhou como servente de pedreiro, carpinteiro e sapateiro.

Jogando em equipes do futebol de várzea da região, Arlindo foi encaminhado aos quadros amadores do Esporte Clube Vitória, onde não permaneceu por muito tempo.

Crédito: revista do Esporte.

O pai, que não via com bons olhos a dedicação de Arlindo para o futebol, se negou em assinar o documento para sua participação nos campeonatos amadores.

Conforme publicado pela revista do Esporte número 186, em junho de 1957 um amigo da família, chamado Evergisto de Almeida, conseguiu convencer o pai de Arlindo para que o jovem fosse ao Rio de Janeiro para treinar no América.

Mas o rapaz não deu sorte. Em razão do sapato apertado, Arlindo desenvolveu uma bolha no pé que se transformou em uma ferida, o que o impedia de treinar normalmente.

Os dirigentes do América até pagaram o tratamento, mas Arlindo engordou oito quilos e a oportunidade passou em branco.

Arlindo, que na época morava na casa de Antônio de Almeida, irmão de Evergisto de Almeida, escreveu para o pai dizendo que não voltaria para Ilhéus. Estava decidido em permanecer na “Cidade Maravilhosa”.

Crédito: revista do Esporte número 186 – Setembro de 1962.

Botafogo e Flamengo no Maracanã. Na foto, Murilo, Nelson, Paulo Choco (curvado), Arlindo, o árbitro Eunápio de Queiroz, Carlinhos o “Violino” (atrás do árbitro), e o “Canhotinha de Ouro”, Gerson. Crédito: site do Milton Neves.

Treinou depois no Bangu e no Madureira, mas a falta de incentivo financeiro para receber ao menos uma ajuda de custo foi determinante para Arlindo não seguir em frente no Madureira.

Arrumou emprego no comércio e aos fins de semana jogava na várzea. Foi então que apareceu um convite do senhor Roberto Fux, que o levou ao Fluminense Football Club.

Paralelamente ao compromisso no Fluminense, Arlindo continuou jogando por uma equipe da várzea chamada Villa Futebol Clube, que naqueles tempos disputava torneios importantes no cenário amador.

Foi em uma partida do campeonato promovido pelo Jornal “Tribuna de Imprensa”, que um tal de Cavalcanti, funcionário do referido jornal, o convidou para treinar no Botafogo de Futebol e Regatas.

Depois de apenas dois treinos, Arlindo já fazia parte do elenco juvenil do Botafogo, onde conquistou o tricampeonato da categoria nas edições de 1961, 1962 e 1963.

Evaldo e Arlindo. Crédito: revista do Esporte número 230 – 3 de agosto de 1963.

Promovido ao elenco principal, Arlindo continuou sua forte amizade com Roberto Miranda, com quem viveu grandes momentos no juvenil do Botafogo.

Integrante do elenco medalha de ouro nos Jogos Pan-Americanos de São Paulo em 1963, Arlindo foi campeão do Torneio Rio-São Paulo de 1964 (título dividido com o Santos).

Abaixo, uma das importantes participações do meia atacante Arlindo durante o Torneio Rio-São Paulo de 1964:

3 de maio de 1964 – Torneio Rio-São Paulo – Palmeiras 3×4 Botafogo – Estádio do Pacaembu – Árbitro: Wilson Lopes de Souza – Gols: Élton aos 7’, Gildo aos 33’, Servílio aos 48’, Arlindo aos 78’, Gérson (pênalti) aos 80’, Servílio aos 87’ e Jairzinho aos 90’.

Palmeiras: Picasso; Ferrari, Djalma Dias e Geraldo Scotto; Zequinha e Carabina; Julinho, Ademar, Vavá (Tupãzinho), Servílio e Gildo. Técnico: Sylvio Pirillo. Botafogo: Manga, Joel, Zé Maria, Nilton Santos e Paulistinha; Élton e Gérson; Garrincha, Jairzinho, Arlindo e Zagallo (Quarentinha). Técnico: Adalberto.

Crédito: oglobo.globo.com – Agência O Globo.

O Botafogo em 1964 no Maracanã. Em pé: Mura, Elton, Manga, Zé Carlos, Nilton Santos e Rildo. Agachados: Jairzinho, Gerson, Arlindo, Roberto e Humberto. Crédito: oglobo.globo.com – Agência O Globo.

Grande revelação do futebol carioca e uma das promessas para a Copa do Mundo de 1966, Arlindo deixou o time da “Estrela Solitária” no início de 1965, ao receber uma proposta irrecusável do futebol mexicano.

Conselheiros e torcedores influentes do Botafogo manifestaram sua indignação pela venda de Arlindo.

Mas o clube apresentou uma carta do próprio jogador solicitando sua liberação, como uma forma de melhorar de vida e finalmente poder comprar uma casa para os pais.

Na oportunidade, o empresário Cacildo Oses revelou para revista do Esporte número 311, os valores envolvidos na negociação com o Club de Fútbol América do México.

O jogador assinou um contrato de dois anos, com luvas de 7.500 dólores (o equivalente a 13 milhões de cruzeiros), com liberação prevista para defender a Seleção Brasileira caso fosse convocado.

Arlindo e Gerson. Crédito: revista do Esporte número 269 – Maio de 1964.

Crédito: revista do Esporte número 311 – 20 de fevereiro de 1965.

Arlindo, também conhecido pelos companheiros do América como “Memín”, entrou para a história do futebol mexicano em 29 de maio de 1966, ao fazer o primeiro gol Estádio Azteca na partida de inauguração.

O jogo, entre o campeão mexicano América e o Torino da Itália, terminou com um empate no marcador por 2×2.

O Estádio Azteca, conhecido mundialmente por sua arquitetura inovadora, já foi palco de duas finais de Copa do Mundo, em 1970 e 1986.

Depois da marcante passagem pelo América, Arlindo continuou no futebol mexicano e defendeu o Pachuca e o Deportivo Toluca.

Conforme publicado pelo site do Milton Neves, Arlindo ainda reside no México. Depois de deixar o futebol profissional trabalhou no América como funcionário e mantém um restaurante na capital mexicana.

Crédito: clubamericanista.com.mx.

29 de maio de 1966. O América do México empatou com o Torino da Itália em 2×2 na inauguração do Estádio Azteca. Na foto, Arlindo comemora o primeiro gol do Estádio Azteca em um lindo chute de fora da área. Crédito: clubamerica.com.mx.

Créditos de imagens e informações para a criação do texto: revista Placar, revista do Esporte, revista Manchete Esportiva, campeoesdofutebol.com.br, esportes.estadao.com.br – Arquivo/Estadão, globoesporte.globo.com, oglobo.globo.com – Agência O Globo, clubamerica.com.mx, clubamericanista.com.mx, site do Milton Neves.

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