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Com habilidade herdada em família, Edu foi uma das grandes estrelas da história do América, inclusive reconhecido nos comentários do cronista, dramaturgo e escritor Nelson Rodrigues:

– “Domínio de bola, agilidade, velocidade, imaginação, malícia… Uma finta inapelável e fatal. Tudo marca Edu como um craque”.

Meio campista de futebol vistoso e toques refinados, Eduardo Antunes Coimbra nasceu na cidade do Rio de Janeiro em 5 de fevereiro de 1947.

O garoto foi criado no “berço de couro” da família Coimbra, ao lado de outros quatro talentos, entre eles Zico, o “Galinho de Quintino”.

A Família Coimbra; Tonico, Antunes, Zico, Edu e Nando. Crédito: revista Placar – 22 de outubro de 1971.

Edu e Antunes. Crédito: revista do Esporte número 404.

Na infância, Edu matava aulas para jogar futebol na Rua Lucinda Barbosa. Com dedicação de sobra na bola e pouca nos estudos, o garoto foi reprovado por dois anos seguidos no Colégio João Alfredo de Vila Isabel.

Com idades diferentes, os irmãos Coimbra caminharam pelo mundo da bola, inclusive nas tardes de alegria no time do Juventude, do bairro de Quintino.

Os primeiros anos da década de 60 desenharam destinos diferentes para Edu e o irmão mais velho “Zeca” (José Antunes Coimbra Filho). Em 1962 Edu chegou ao infantil do América e se adaptou muito bem.

Enquanto isso, José Antunes jogava pelos Aspirantes do Fluminense, onde permaneceu até 1965, quando foi transferido para o América.

Edu foi capa em várias edições da revista do Esporte. Na imagem, o número 550 – novembro de 1969 (esquerda); e 564 – janeiro de 1970 (direita).

Pelé e Edu. Crédito: marcelodieguez.com.br.

Juntos, Edu e José Antunes foram vice-campeões da Taça Guanabara de 1967, em uma épica final contra o Botafogo. Naquela partida Paulo Cesar Lima fez toda diferença em campo.

O América comandou o placar em 2×1 durante boa parte da segunda etapa, até Paulo Cesar Lima empatar para o Botafogo e levar o jogo para a prorrogação, quando o mesmo Paulo Cesar brilhou novamente e deu números finais ao placar:

20 de agosto de 1967 – Taça Guanabara – Jogo Extra – Botafogo 2×2 América – (Prorrogação 1×0) – Estádio do Maracanã – Árbitro: Cláudio Magalhães – Gols: Paulo Cesar Lima aos 1’, 70’ e 105’ (Botafogo); Edu aos 2’ e Eduardo aos 62’ (América) – Expulsão: Jairzinho aos 43’ do primeiro tempo.

Botafogo: Manga, Moreira, Zé Carlos, Leônidas e Valtencir; Carlos Roberto e
Gerson; Rogério, Roberto, Jairzinho e Paulo Cesar. Técnico: Zagallo. América: Arésio, Sérgio, Alex, Aldeci e Dejair; Marcos e Ica; Joãozinho, Antunes, Edu e Eduardo. Técnico: Evaristo de Macedo.

Álbum de figurinhas Bola de Prata 1971. Crédito: albumefigurinhas.no.comunidades.net.

Crédito: revista Placar.

Ainda em 1967, Edu participou da conquista da Copa Rio Branco pela Seleção Brasileira. Ao todo, foram duas participações com o uniforme canarinho.

Ao lado de Antunes, Alex, Zé Carlos, Badeco, Tadeu Ricci e outros grandes valores, Edu fez parte de uma geração que marcou época no América.

Com boas propostas de outros clubes, Edu não era liberado pelo presidente Giulite Coutinho, que fazia questão de segurar o jogador para valorizar o passe.

Edu viveu um momento difícil quando sofreu com um problema de hérnia e os médicos diagnosticaram apenas uma distensão na virilha. Foram meses de tratamento que não resultaram em nada, o suficiente para que seu futebol fosse esquecido!

Por julgarem que Edu estava acabado para o futebol, seu contrato foi renovado por uma verdadeira miséria. Edu permaneceu no América até 1974, quando foi campeão da Taça Guanabara.

Crédito: revista Placar.

Edu no Colorado (PR). Foto de Amilton Vieira. Crédito: revista Placar – 15 de abril de 1977.

Depois de nove temporadas e 212 gols marcados pelo América, Edu foi negociado com o Club de Regatas Vasco da Gama em 1975.

(*) A matéria assinada por Tébaro Schmidt ao site globoesporte.globo.com, confirma Edu como o maior artilheiro do América em partida oficiais, conforme trabalho de pesquisa realizado por dona Heralda, diretora responsável pelo acervo do clube em 2014.

O feito foi reconhecido oficialmente com a entrega de um certificado ao ex-jogador.

Os problemas em sua adaptação causaram impaciência nos dirigentes do Vasco. Pressionado, Edu não conseguiu reeditar seu grande futebol e deixou São Januário.

Transferido no mesmo ano para o Esporte Clube Bahia, Edu conquistou o campeonato estadual. Em 1976 voltou ao Rio de Janeiro para jogar ao lado do irmão Zico no Flamengo. 

Foto de José Eugênio. Crédito: revista Placar – 15 de abril de 1977.

Crédito: revista Placar.

Em 1977 deixou o Flamengo ao assinar compromisso com o  Colorado Esporte Clube (PR). Edu também jogou pelo Joinville (SC), Brasília (DF) e Campo Grande (RJ), onde encerrou a carreira como jogador.

Em seguida iniciou sua jornada como treinador. Seu primeiro trabalho aconteceu nas categorias amadoras do mesmo América em 1982.

Na mesma temporada assumiu o elenco profissional e levou o time ao título da Taça Rio. Em 1984 dirigiu o Vasco da Gama na campanha do vice-campeonato brasileiro.

Depois, teve uma rápida passagem de três compromissos no comando da Seleção Brasileira. Edu também comandou o selecionado do Iraque em 1985, quando conseguiu uma honrosa classificação para o mundial de 1986 no México.

Treinou também o Criciúma (SC), Joinville (SC), Remo (PA), Coritiba (PR), Botafogo (RJ), Campo Grande (RJ), Fluminense (RJ), além de passagens pelo futebol da Colômbia, Grécia, Iraque, Japão, México, Peru, Russia e Turquia.

“O técnico do Vasco vai comandar o escrete”. Fotos de Ricardo Beliel e Ignácio Ferreira. Crédito: revista Placar – 11 de maio de 1984.

Foto de Sérgio Sade. Crédito: revista Placar – 28 de abril de 1989.

Créditos de imagens e informações para a criação do texto: revista Placar (por Amilton Vieira, Ignácio Ferreira, José Eugênio, Marco Aurélio Guimarães, Maria Helena Araújo, Mário Serapicos, Michel Laurence, Mílton Ivan, Ricardo Beliel, Rodolpho Machado e Sérgio Sade), revista do Esporte, revista Manchete Esportiva, america-rj.com.br, gazetaesportiva.net, globoesporte.globo.com (por Tébaro Schmidt), Jornal A Gazeta Esportiva, Jornal do Brasil, Jornal dos Sports, marcelodieguez.com.br, museudosesportes.blogspot.com.br, site do Milton Neves, ziconarede.com.br, albumefigurinhas.no.comunidades.net.

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