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Quem não tem saudade do grande meio-campista Aílton Lira em sua passagem pelo Santos? Era um diferenciado, principalmente no fundamento de bola parada!

Aílton Lira da Silva nasceu no município de Araras (SP), em 19 de fevereiro de 1951.

Descoberto pelo técnico Zé Duarte, Aílton Lira foi aproveitado nas categorias amadoras da Associação Atlética Ponte Preta, clube onde também assinou seu primeiro contrato profissional.

Fez parte do elenco que conquistou o título da então chamada “Divisão de Acesso” do campeonato paulista em 1969.

Naquela campanha, o time do técnico Zé Duarte perdeu apenas o compromisso final diante da Francana, resultado que não prejudicou em nada o retorno da Ponte Preta para grupo de elite do futebol paulista.

Aílton Lira viveu seu melhor momento com a camisa do Santos. Crédito: albumefigurinhas.no.comunidades.net.

Em destaque vemos Aílton Lira no juvenil da Ponte Preta. Equipe que participou do campeonato da categoria na Liga Campineira de Futebol em 1968. Crédito: ligacampineira.com.br.

Sem horizontes de curto ou médio prazo no Moisés Lucarelli, o jovem da cidade de Araras continuou sua caminhada em 1972, na Associação Atlética Caldense (MG).

Mesmo com o interesse de outros clubes, Aílton Lira continuou escondido no futebol mineiro por algumas temporadas.

Em 1976 Zé Duarte era o técnico do Santos e indicou Aílton Lira aos dirigentes do alvinegro praiano, que na época tinham interesse por outro jogador da Caldense, o zagueiro Neto.

Mesmo com pouco dinheiro nos cofres, os cartolas santistas aceitaram investir um pouco mais para trazer o promissor Aílton Lira.

Em seus primeiros tempos na Vila Belmiro, Aílton Lira usava o lendário número 10, que mais tarde foi entregue ao jovem Pita (Edivaldo de Oliveira Chaves).

Pita e Aílton Lira. Foto de Ronaldo Kotscho. Crédito: revista Placar.

Foto de Ronaldo Kotscho. Crédito: revista Placar – 9 de fevereiro de 1979.

Sua primeira grande participação pelo Santos aconteceu na conquista do Torneio Hexagonal do Chile, em fevereiro de 1977.

No Chile, o Santos venceu o Colo-Colo por 3×1, o Everton de Viña Del Mar por 4×0, o River Plate da Argentina por 2×0 e só foi derrotado pela Seleção de Salzburg da Áustria por 1×0.

No duelo final, o Santos venceu o Universidad Del Chile por 2×0 e ficou com o caneco. Abaixo, os registros da partida em que Aílton Lira marcou os 2 gols do Santos diante do River Plate:

28 de janeiro de 1977 – Torneio Hexagonal do Chile – Santos 2×0 River Plate (Argentina) – Estádio Nacional em Santiago – Árbitro: Juan Silvano – Gols: Aílton Lira aos 17’ e aos 30’ do segundo tempo – Expulsão: Aílton Lira (Santos).

Santos: Ricardo; Léo Paraibano, Aílton Silva, Neto e Fernando; Clodoaldo e Aílton Lira; Nilton Batata, Toinzinho (Zé Mário), Totonho e Reinaldo (Marçal). Técnico: Urubatão. River Plate: Landaburu; Saporitti, Perfumo (Pena), Artico e Héctor Lopez; Merlo (Cocco), JJ Lopes e Sabela; Pedro Gonzaçez, Bianco e Ortiz (Commisso).

A facilidade para bater na bola. Uma habilidade para poucos. Foto de José Pinto. Crédito: revista Placar.

Foto de Ronaldo Kotscho. Crédito: revista Placar – 30 de março de 1979.

Dono de um futebol clássico e vistoso, o camisa 8 Aílton Lira tinha muita facilidade nos lances de bola parada, além de ser reconhecido como um exímio lançador!

Mesmo com tantas qualidades, seu rendimento oscilava em algumas partidas. Considerado lento e pouco participativo nas tarefas de marcação, Aílton Lira era alvo de críticas por parte dos torcedores e da imprensa.

Afastado do elenco por Zito (José Ely de Miranda), na época ocupando o cargo de vice presidente de futebol do Santos, Aílton Lira só voltou ao time no segundo semestre de 1978.

Conforme publicado pela revista Placar em 30 de março de 1979, o reaproveitamento só aconteceu pela falta de ofertas vantajosas para negociar o passe do jogador.

Depois de várias conversas com Zito e o técnico Formiga, Aílton Lira reencontrou seus melhores dias e foi determinante na conquista do campeonato paulista de 1978.

Crédito: revista Placar – 21 de dezembro de 1979.

Aílton Lira continuou jogando pelo Santos até o findar de 1979, quando o São Paulo tentava fechar negócio com o meio-campista Pita.

Como o Santos não caiu na armadilha de vender Pita, os cartolas do tricolor do Morumbi acertaram com Aílton Lira por 6,9 milhões de cruzeiros.

Com o diagnóstico de problemas nasais, Aílton Lira foi submetido aos procedimentos cirúrgicos tão logo foi apresentado no São Paulo.

Em sua passagem tricolor em 1980, Aílton Lira disputou 29 partidas com 12 vitórias, 13 empates, 4 derrotas e 9 gols marcados. Os números foram publicados pelo Almanaque do São Paulo, do autor Alexandre da Costa.

Campeão paulista de 1980, Aílton Lira não se deu bem no esquema do técnico Carlos Alberto Silva, que também cobrava muito empenho na marcação.

Foto de José Pinto. Crédito: revista Placar – 1 de fevereiro de 1980.

Dicá e Aílton Lira. Foto de Manoel Motta. Crédito: revista Placar – 13 de agosto de 1982.

Ao deixar o São Paulo, Aílton Lira foi contratado pelo Al Nasser da Arábia Saudita por 400.000 dólares. Foram duas temporadas fora do Brasil.

Com o passe livre nas mãos, Aílton Lira voltou ao futebol brasileiro. Assinou com o Guarani de Campinas e jogou ao lado de Jorge Mendonça e do centroavante Careca.

Aílton Lira também jogou pelo Guará (DF), Itumbiara (GO), Comercial (SP), Portuguesa Santista (SP) e União São João de Araras (SP).

Depois do futebol, o ex-craque do Santos abriu uma loja de peças para caminhões na cidade de Araras (SP).

Voltou ao mundo da bola mais tarde, quando trabalhou como “Olheiro” do Santos e como treinador, com passagens importantes em equipes do futebol mineiro e paulista.

Foto de Sílvio Porto. Crédito: revista Placar – 22 de janeiro de 1988.

Créditos de imagens e informações para a criação do texto: revista Placar (por José Maria de Aquino, José Pinto, Manoel Motta, Marco Aurélio Borba, Mário Sérgio Venditti, Michel Laurence, Raul Quadros, Ronaldo Kotscho, Sérgio Martins e Sílvio Porto), revista Manchete, revista Manchete Esportiva, Jornal A Gazeta Esportiva, Jornal da Tarde, acervosantosfc.com, caldense.com.br, campeoesdofutebol.com.br, gazetaesportiva.net, globoesporte.globo.com, guaranifc.com.br, ligacampineira.com.br, placar.abril.com.br, pontepreta.com.br, santosfc.com.br, site do Milton Neves (por Rogério Micheletti)topicos.estadao.com.br, Almanaque do São Paulo – Alexandre da Costa, albumefigurinhas.no.comunidades.net.