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Confortavelmente instalado na Tribuna de Honra do Estádio do Morumbi, longe da noite gelada e da curiosidade popular, o técnico da Seleção Brasileira Cláudio Coutinho acompanhou os 120 minutos de futebol entre São Paulo e Botafogo.

Observou Sócrates e Zé Mário sem muito entusiasmo. Elogiou a atual forma do ponteiro Zé Sérgio, mas acabou se empolgando mesmo com o espírito de luta e aplicação tática dos zagueiros do time de Ribeirão Preto.

Aquele barbudo é o símbolo dessa conquista, afirmou Cláudio Coutinho ao se referir ao zagueiro Manoel, um verdadeiro guerreiro no esquema armado pelo técnico Jorge Vieira.

Manoel jogou com “unhas e dentes”, mesmo quando a clavícula o incomodava, uma contusão sofrida desde o confronto contra o Paulista de Jundiaí.

Formação do América de São José do Rio Preto em 1969. Em pé: Geraldo, John Paul, Raul Marcel, Manoel, Adelson, Severo e Homero Colombini. Agachados: Tio Nico, J.Alves, Cabinho, Mirandinha, Raul e Marco Aurélio. Crédito: Flash Bola – diariodaregiao.com.br.

Crédito: albumefigurinhas.no.comunidades.net.

Manoel de Oliveira Costa nasceu na cidade de Januária (MG), em 7 de janeiro de 1945. *Algumas fontes publicam o ano de seu nascimento em 1946.

Ainda criança, sua família fixou moradia na cidade de Osasco (SP). Na juventude, o esforçado Manoel jogou por várias equipes do futebol varzeano da região.

Descoberto por um olheiro, Manoel foi encaminhado aos quadros amadores do América Futebol Clube da cidade de São José do Rio Preto (SP).

Manoel, também conhecido pelos companheiros como “Manelão”, sempre reconheceu que seu futebol se movia mais por dedicação do que pela habilidade.

Depois de passar pelo juvenil, Manoel chegou ao quadro de Aspirantes. Em 1966 assinou seu primeiro compromisso profissional. Atuando também como lateral direito, Manoel viveu grande fase na temporada de 1967.

Crédito: albumefigurinhas.no.comunidades.net.

O forte quadro Botafogo de Ribeirão Preto em 1977. Em pé: Wilson Campos, Nei, Manoel, Aguilera, Mineiro e Mário. Agachados: Zé Mário, Sócrates, Arlindo, Lorico e João Carlos Motoca. Técnico: Jorge Vieira. Crédito: gazeta esportiva.net.

E foi em 1967 que Manoel sofreu uma cirurgia no tornozelo, o que o afastou dos gramados durante três meses.

Em 1970, os dirigentes do América não tinham como quitar os salários atrasados e Manoel recebeu os direitos sobre o próprio passe.

O jogador ainda tentou alugar o passe ao mesmo América, mas acabou desistindo.

O contrato com o Botafogo Futebol Clube da cidade de Ribeirão Preto foi assinado em 1971. Criticado nos primeiros meses de clube, Manoel foi aos poucos conquistando seu espaço.

Em pouco tempo, o zagueiro encantou os torcedores, que protestaram bastante quando seu nome entrou na lista de interesses do Operário de Campo Grande para disputar o campeonato brasileiro de 1974.

O empate sem gols contra o Guarani no Pacaembu, levou o Botafogo ao confronto decisivo contra o São Paulo. Crédito: revista Placar.

18 de maio de 1977 – Partida final da Taça Cidade de São Paulo. Manoel (centro), procura cercar o espaço de Pedro Rocha (direita). Crédito: Ping Pong Futebol Cards – Série Grandes Jogos.

Manoel acertou tudo com o Operário, mas resolveu ficar em Ribeirão.

Emocionado com o apelo da torcida do Botafogo, Manoel renovou o contrato e permaneceu no clube por 8 mil cruzeiros por mês.

No mês de maio de 1977, o clima na cidade era de muita festa depois do ótimo resultado contra o Guarani no Estádio do Pacaembu.

O jogo terminou empatado em 0x0 no tempo normal e nos 30 minutos da prorrogação, resultado que qualificou o Tricolor de Ribeirão Preto para enfrentar o São Paulo na final.

Com o mando de jogo da Federação Paulista, o dia 18 de maio na história do clube da “Pantera”.

Foto de José Pinto. Crédito: revista Placar – 27 de maio de 1977.

Em noite fria no Morumbi, o Botafogo empatou com o São Paulo em 0x0 e garantiu o título inédito da Taça Cidade de São Paulo, o equivalente ao primeiro turno do campeonato paulista.

Durante dias, os festejos na cidade pareciam não ter fim. Abaixo, os dados do épico confronto entre “tricolores” pela Taça Cidade de São Paulo de 1977:

18 de maio de 1977 – Campeonato paulista – Partida final da Taça Cidade de São Paulo – São Paulo 0x0 Botafogo – Estádio do Morumbi – Árbitro: Oscar Scolfaro.

São Paulo: Waldir Perez, Antenor, Jaime, Arlindo e Gilberto; Tecão, Teodoro (Muricy) e Pedro Rocha (Frazão); Terto, Serginho e Zé Sérgio. Técnico: Rubens Minelli. Botafogo: Aguilera (Leonetti), Wilson Campos, Miro, Manoel e Mineiro; Mário e Lorico; Zé Mário, Sócrates, Osmarzinho (João Carlos Traina) e João Carlos Motoca. Técnico: Jorge Vieira.

Foto de José Pinto. Crédito: revista Placar – 27 de maio de 1977.

Foto de José Pinto. Crédito: revista Placar – 27 de maio de 1977.

Mesmo em um time que contava com o talento de Sócrates, com o experiente futebol de Lorico, com os gols de Arlindo Fazolin e com a maturidade dos goleiros Aguilera e Leonetti, Manoel era um dos intocáveis da fanática torcida de Ribeirão.

O técnico Jorge Vieira e o presidente do Botafogo, Atílio Benedini Neto, tinham em comum um sentimento de muita admiração pela dedicação do sempre pragmático zagueiro de barba.

Quanto ao uso da barba, Manoel se limitava em dizer que era uma promessa e nem sua esposa sabia ao certo do que se tratava. Manoel deixou os gramados no mesmo Botafogo, no início dos anos 80.

Formado em Educação Física, o ex-zagueiro continuou sua rotina de levantar cedo para oferecer aulas de ginástica gratuitamente aos vereadores e médicos da cidade de Ribeirão Preto.

Em março de 2015, Manoel ficou com os olhos marejados por ocasião do lançamento do livro “Botafogo – Uma História de Amor e Glórias”, do jornalista Igor Ramos. Até hoje seu nome é lembrado com muito carinho em Ribeirão Preto.

A festa do Botafogo campeão. Foto de Ronaldo Kotscho. Crédito: revista Placar 27 de maio de 1977.

Festa e muito chopp no tradicional bar do Pinguim em Ribeirão. Crédito: revista Placar.

Créditos de imagens e informações para a criação do texto: revista Placar (por Carlos Maranhão, José Pinto e Ronaldo Kotscho), revista Manchete Esportiva, Jornal A Gazeta Esportiva, botafogosp.com.br, cacellain.com.br, campeoesdofutebol.com.br, Flash Bola – diariodaregiao.com.br, gazeta esportiva.net, site do Milton Neves, albumefigurinhas.no.comunidades.net, Ping Pong Futebol Cards – Série Grandes Jogos.

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