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Menezes fez parte de um período marcante na história do Bangu. Em sua permanência no alvirrubro, o atacante foi orientado por grandes treinadores: Aymoré Moreira, Elba de Pádua Lima (Tim), Gentil Cardoso, Plácido Monsores e Ondino Vieira.

Também jogou ao lado de grandes estrelas do futebol brasileiro, como Domingos da Guia, Rui Campos, Zizinho e Zózimo.

Antônio Menezes, ou ainda Antônio Meneses, como encontrado em algumas publicações, nasceu no município de Miracema (RJ), em 13 de junho de 1925.

Menezes apareceu no futebol amador de Miracema, época em que ajudava nas despesas da casa trabalhando no comércio da região.

Em 1942 foi encaminhado ao Bangu Atlético Clube, que naqueles tempos ainda mandava seus compromissos no antigo Estádio da Rua Ferrer.

Crédito: reprodução revista O Globo Sportivo número 414 – 1946.

Jogando principalmente como ponteiro direito, Menezes ganhou maior visibilidade em 1944, o que representou a assinatura de seu primeiro compromisso profissional.

Em 1945 foi utilizado com maior regularidade no time principal, embora o alvirrubro dos anos 40 não tenha ocupado um lugar de maior destaque no cenário carioca, uma situação bem diferente das grandes jornadas exibidas na década seguinte.

Mas o Bangu daquele período também ofereceu ao público grandes apresentações, como aquela de 13 de julho de 1946, quando aplicou uma elástica goleada sobre o Vasco da Gama por 6×2 em São Januário.

Escalado como meio-armador, Menezes ofereceu aos torcedores um primeiro tempo impecável. Foram 4 gols em apenas 26 minutos de jogo!

Na segunda etapa, Moacir Bueno e Antero completaram o marcador para o Bangu, enquanto Lelé e Berascochea descontaram para o Vasco.

Crédito: albumefigurinhas.no.comunidades.net.

Partindo da esquerda; Menezes, Zizinho, Joel, Moacir e Nívio. Crédito: revista O Globo Sportivo número 660.

Com o retorno do veterano Domingos da Guia em 1949, o planejamento da temporada foi iniciado no mês de janeiro, com uma excursão pelo Nordeste. Foram 9 jogos com 6 vitórias, 2 empates e apenas 1 derrota.

Em 1950 o quadro de Moça Bonita largou muito bem. Campeão do Torneio Início, o time realizou grande campanha no certame carioca e terminou na terceira colocação.

Em 1951, Bangu e São Paulo formaram o famoso combinado que encantou o público nos gramados da Europa. Sob o comando de Leônidas da Silva, o combinado disputou 13 jogos com 9 vitórias, 2 empates e 2 derrotas.

Ainda em 1951, com Zizinho e Décio Esteves em grande fase, o Bangu faturou o Torneio Início do Rio-São Paulo e foi vice-campeão carioca.

Vasco e Bangu no Maracanã. Partindo da esquerda; Jorge, Menezes, o goleiro Barbosa, Décio Esteves e Eli. Crédito: museudosesportes.blogspot.com.br.

O Bangu que disputou o Torneio Rio-São Paulo 1951 e foi vice campeão carioca. Em pé: Mendonça, Mirim, Pinguela, Luiz Borracha, Rafagnelli e Sula. Agachados: Menezes, Zizinho, Joel, Décio Esteves e Teixeirinha. Crédito: museudosesportes.blogspot.com.br.

Abaixo, uma importante participação de Menezes na abertura do Torneio Rio-São Paulo de 1952. O jogo foi emocionante e o marcador registrou o empate em 3×3:

2 de fevereiro de 1952 – Torneio Rio-São Paulo – Bangu 3×3 Flamengo – Estádio do Maracanã – Árbitro: Mr. Mead – Gols: Nívio aos 53′ e Menezes aos 76′ e 84‘ para o Bangu; Joel aos 13′ e Rubens aos 57′ e 75‘ para o Flamengo.

Bangu: Oswaldo Topete; Djalma e Salvador; Barbatana, Alaíne e Dico; Menezes, Vermelho (Décio Esteves), Zizinho, Moacir Bueno e Nívio. Técnico: Ondino Vieira. Flamengo: Garcia; Biguá e Pavão; Bria, Dequinha e Jordan; Joel, Hermes (Aloísio), Adãozinho (Índio), Rubens e Esquerdinha. Técnico: Flávio Costa.

E realmente 1952 foi um grande ano para Menezes, que foi artilheiro do campeonato carioca ao lado de Zizinho, com 19 gols marcados.

Crédito: Jornal O Globo.

Com o aparecimento do jovem e promissor Calazans, irmão do famoso Zózimo, Menezes colaborou com seus companheiros em outras posições do ataque.

Em 1954 Menezes pouco foi aproveitado pelo técnico Tim, que optou por outras formações ofensivas para compor o esquema de jogo.

Menezes continuou nas fileiras do Bangu até 1955, quando decidiu deixar os gramados para em seguida trabalhar na Fábrica de Tecidos Bangu.

Conforme publicado pelo site bangu.net, Menezes disputou 333 partidas pelo Bangu. Foram 147 vitórias, 54 empates, 132 derrotas e 138 gols marcados.

Antônio Menezes faleceu na cidade do Rio de Janeiro (RJ), em 18 de julho de 1978.

Benitez e Menezes. Crédito: revista Esporte Ilustrado número 766.

Créditos de imagens e informações para a criação do texto: revista Placar, revista do Esporte, revista Esporte Ilustrado, revista Manchete, revista O Cruzeiro, revista O Globo Sportivo, Jornal do Brasil, Jornal dos Sports, Jornal O Globo, bangu.net, cacellain.com.br, campeoesdofutebol.com.br, globoesporte.globo.com, museudosesportes.blogspot.com.br, albumefigurinhas.no.comunidades.net.

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