Maranhão… colocando água no chopp de Garrincha

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José Ribamar Celestino, o notável baixinho Maranhão, que brilhou com a camisa do Vasco da Gama, nasceu em 3 de julho de 1942, em São Luís (MA).

Conhecido pelos amigos como “Zeca”, Maranhão começou sua jornada nas categorias amadoras do Sampaio Corrêa Futebol Clube.

Meio campista de grande habilidade, o jovem Maranhão ganhou reconhecimento pela grande mobilidade em campo, tanto na marcação como na armação ofensiva.

No findar de 1958, aos 16 anos de idade, Maranhão foi convidado para um período de testes no Clube de Regatas do Flamengo. No entanto, o pequeno maranhense não teve tempo nem para conhecer direito o gramado da Gávea.

Convencido por representantes do Club de Regatas Vasco da Gama, Maranhão mudou de planos e chegou em São Januário no dia 15 de fevereiro de 1959.

Gerson e Maranhão. Crédito: revista do Esporte número 198 – Dezembro de 1962.

Uma grande promessa para a Copa do Mundo de 1966. Crédito: revista do Esporte número 235.

Na breve condição de “amador” pelo Vasco, o volante realizou ao todo 18 partidas e marcou 6 gols. Os dados foram publicados no site kikedabola.blogspot.com.br.

Convocado para defender o Brasil no Campeonato Pan-Americano de 1959, Maranhão disputou a competição como titular e conquistou a medalha de Prata.

Maranhão participou também do Torneio Pré-Olímpico realizado no Peru em 1960, na campanha que terminou com uma terceira colocação.

Nos Jogos Olímpicos de Roma em 1960, Maranhão e seus companheiros foram eliminados ainda na primeira fase da competição.

Aproveitado no elenco principal do Vasco inicialmente pelo técnico Abel Picabéa, seu primeiro compromisso profissional foi assinado em 1º de junho de 1961.

Maranhão e Brito. Crédito: revista do Esporte número 271 – Maio de 1964.

Efetivado pelo técnico Martim Francisco, Maranhão formou uma boa dupla de meia cancha ao lado do também promissor Lorico.

Abaixo, uma das primeiras participações da infatigável dupla Maranhão e Lorico no campeonato carioca de 1962:

9 de setembro de 1962 – Campeonato carioca primeiro turno – Vasco da Gama 1×0 Fluminense – Estádio do Maracanã – Árbitro: Aírton Vieira de Morais – Gol: Vevé.

Vasco da Gama: Humberto, Paulinho, Brito, Barbosinha e Dario; Maranhão e Lorico; Sabará, Vevé, Saulzinho e Da Silva. Técnico: Jorge Vieira. Fluminense: Castilho, Jair Marinho, Pinheiro, Dari e Altair; Oldair e Paulinho; Calazans, Rodrigo, Quarentinha e Hilton. Técnico: Zezé Moreira.

Fontana e Maranhão antes de um clássico contra o Flamengo no Maracanã. Crédito: revista do Esporte número 328.

Em um período marcado pelo jejum de títulos cariocas lá pelos lado de São Januário, Maranhão participou de outras importantes conquistas:

– Taça Guanabara 1965, Torneio Rio-São Paulo 1966 (Título dividido entre Corinthians, Botafogo, Santos e Vasco da Gama), além de vários torneios nacionais e internacionais.

Um dos momentos marcantes de Maranhão jogando pelo Vasco aconteceu na estreia de Garrincha pelo Corinthians, partida válida pelo Torneio Rio-São Paulo de 1966.

No dia do jogo, a capa do Jornal “A Gazeta Esportiva” era de pura empolgação: “Vocês verão como é: Ditão, Nair e Mané”.

Horas depois, o triunfo incontestável do Vasco por 3×0 foi um triste choque de realidade para a Fiel Torcida, que esperava uma festa completa para receber o “Anjo das pernas tortas”.

Crédito: site do Milton Neves.

Os incansáveis Lorico e Maranhão. Crédito: revista do Esporte número 339.

O dissabor do alvinegro paulista começou nos primeiros minutos, quando Maranhão inaugurou o marcador com uma verdadeira bomba de fora da área. A bola, que antes tocou no chão, anulou completamente o goleiro Heitor.

2 de março de 1966 – Torneio Rio-São Paulo – Corinthians 0x3 Vasco da Gama – Estádio do Pacaembu – Árbitro: Eunápio de Queiróz – Gols: Maranhão aos 23‘, Célio aos 37‘ e 80‘. 

Corinthians: Heitor; Jair Marinho, Ditão, Galhardo e Édson Cegonha, Dino Sani e Nair (Rivellino); Garrincha, Flávio, Tales (Nei) e Gílson Porto. Técnico: Brandão. Vasco da Gama: Amauri; Joel, Brito, Fontana e Oldair; Maranhão e Danilo Menezes; Luisinho (Zezinho), Célio, Lorico e Tião. Técnico: Zezé Moreira.

Maranhão permaneceu nas fileiras do Vasco até o mês de junho de 1967 e disputou um total de 285 compromissos.

O Vasco campeão da Taça Guanabara de 1965. Em pé: Gainete, Joel, Brito, Maranhão, Fontana e Oldair. Agachados: Luizinho, Mário, Célio, Lorico e Zezinho. Crédito: revista do Esporte número 356 – Janeiro de 1966.

A capa do Jornal A Gazeta Esportiva de 3 de março de 1966. Na festa para Garrincha, o goleiro Heitor começou o jogo surpreendido com uma bomba de Maranhão. Crédito: gazetaesportiva.com.

Depois de uma passagem pelo Comercial Futebol Clube da cidade de Ribeirão Preto (SP), o médio volante continuou sua carreira no ABC Futebol Clube (RN), onde chegou para reforçar o elenco para os compromissos do campeonato nacional.

Campeão estadual de 1973, Maranhão continuou no clube por mais uma temporada. Em seguida comandou as divisões amadoras do próprio ABC.

Em 1976 retornou ao Rio de Janeiro e trabalhou no setor administrativo do Vasco da Gama. Paralelamente, Maranhão também dedicava seu tempo no gerenciamento de uma frota de Táxi.

José Ribamar Celestino faleceu no dia 22 de agosto de 2007, ao sofrer um infarto fulminante enquanto participava de um jogo beneficente no bairro de Vista Alegre, Zona Norte da cidade do Rio de Janeiro. 

Uma das formações do Vasco em 1966. Em pé: Amauri, Joel, Brito, Maranhão, Fontana e Oldair. Agachados: Luizinho, Lorico, Célio, Danilo e Tião. Crédito: revista Futebol e Outros Esportes.

Formação do ABC de Natal (RN) em 1972. Em pé: Sabará, Édson, Tião, Nílson, Maranhão e Rildo. Agachados: Libânio, Alberí, Danilo Menezes, Petinha e Soares. Crédito: revista Placar – Outubro de 1972.

Créditos de imagens e informações para a criação do texto: revista Placar, revista do Esporte, revista Manchete, revista Manchete Esportiva, revista Futebol e Outros Esportes, gazetaesportiva.com (por Marcos Guedes), globoesporte.globo.com, museudosesportes.blogspot.com.br, campeoesdofutebol.com.br, site do Milton Neves, kikedabola.blogspot.com.br.

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