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Alegre e com uma condição atlética de dar inveja, Ari Ercílio foi contratado pelo Fluminense para brilhar ao lado de outras estrelas que também chegavam: Gerson, o “Canhotinha de Ouro” e o artilheiro Artime.

Com uma grande promoção de marketing criada pelos cartolas do tricolor, sua apresentação no Rio de Janeiro foi cercada de muita expectativa.

Mas a paixão pela pescaria lhe reservou um triste fim na segunda feira de 20 de novembro de 1972.

Ari Ercílio Barbosa nasceu na cidade de Porto Alegre (RS), em 18 de agosto de 1941. Aos dezenove anos firmou seu primeiro compromisso com o Sport Club Internacional.

O traiçoeiro local que vitimou Ari Ercílio. Crédito: revista Placar – 1 de dezembro de 1972.

Artime, Gerson e Ari Ercílio. Crédito: revista do Fluminense número 155 – 1972.

Sempre lembrado por sua alegria e pelo bom caráter, Arí só teve amigos no mundo da bola. Lateral direito de origem, também atuou como zagueiro ao longo de sua carreira.

Seu primeiro título estadual aconteceu em 1961 e teve um sabor especial ao impedir o hexacampeonato do rival Grêmio. Depois desse triunfo, o “Colorado” amargou um incômodo jejum até 1969.

Em 1963 Ari Ercílio foi anunciado como o novo reforço Sport Club Corinthians Paulista para disputar a temporada.

Jogando pelo Corinthians, Ari Ercílio esteve em campo em 27 oportunidades, com 15 vitórias, 4 empates, 8 derrotas e nenhum gol marcado. Os números foram publicados pelo Almanaque do Corinthians, de autoria de Celso Dario Unzelte.

Crédito: albumefigurinhas.no.comunidades.net.

O São Paulo recebeu o Grêmio pelo Torneio Roberto Gomes Pedrosa de 1969. No lance, Arí Ercílio tenta parar o ponteiro esquerdo Paraná. Crédito: Arquivo Público do Estado de São Paulo. Memória Pública – Jornal Última Hora.

Sem conseguir muito sucesso em sua permanência no futebol paulista, Ari retornou ao futebol gaúcho em 1965 para uma curta temporada no Esporte Clube Floriano (atual Novo Hamburgo).

Em 1966 assinou com o Grêmio Foot-Ball Porto Alegrense. Pelo tricolor gaúcho, Ari Ercílio viveu sua melhor fase e conquistou os estaduais de 1967 e 1968.

Ari também vestiu o uniforme canarinho em duas ocasiões. Ambas foram contra o selecionado chileno no mês de abril de 1966, em compromissos válidos pela Taça Bernardo O’Higgins.

No primeiro confronto vitória canarinho pelo placar mínimo. Três dias depois vitória dos chilenos por 2×1 no estádio Sausalito, em Viña del Mar. O título foi dividido.

Crédito: revista Placar – 12 de novembro de 1971.

Quando já contava com 31 anos de idade surgiu a oportunidade de jogar no badalado futebol carioca.

Em 1972 o Fluminense queria o artilheiro Artime, queria Gerson, queria Ari Ercílio e queria conquistar novamente o campeonato carioca.

No final do mês de abril, os diretores do tricolor das Laranjeiras trabalharam bem e conseguiram trazer os três reforços que tanto interessavam.

O clima no clube era o melhor possível. Com esses reforços de peso, o técnico Paulo Amaral poderia agora armar um time com qualidade suficiente para manter o título estadual.

Ari Ercílio e Mauro no Corinthians. Crédito: reprodução revista A Gazeta Esportiva Ilustrada publicado no site do Milton Neves.

Na segunda feira de 20 de novembro de 1972 o elenco do tricolor estava de folga depois da derrota para o Botafogo por 2×1.

Ari chamou sua esposa Helena e foram pescar na gruta da imprensa, ao longo da avenida Niemeyer. No final da tarde, quando já se preparava para voltar para casa, Ari escorregou nos rochedos e caiu no mar.

Ele lutou desesperadamente para subir de novo nas pedras mas acabou perdendo suas forças e desapareceu nas fortes correntes do lugar. O corpo só foi encontrado cinco dias depois na praia do Pepino.

O Fluminense prestou toda assistência aos familiares comprometendo-se no pagamento integral dos salários (160.000 cruzeiros), até o final do contrato, em maio de 1974.

Crédito: revista Placar – 1 de dezembro de 1972.

Créditos de imagens e informações para a criação do texto: revista Placar (por Teixeira Heizer) revista A Gazeta Esportiva Ilustrada, revista do Fluminense, gazetaesportiva.net, jajogueinogremio.blogspot.com.br, cbf.com.br, site do Milton Neves, cidadaofluminense.blogspot.com.br, scratchcorinthiano.blogspot.com.br, campeoesdofutebol.com.br, Almanaque do Corinthians – Celso Unzelte, Arquivo Público do Estado de São Paulo – Memória Pública – Jornal Última Hora, albumefigurinhas.no.comunidades.net.

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